Chocia┼╝ nastroje w Holandii nie by┼éy weso┼ée, a kolejna pora┼╝ka w p├│┼éfinale sprawi┼éa, ┼╝e coraz cz─Ö┼Ťciej m├│wi┼éo si─Ö o potrzebie rezygnacji z Eurowizji, lokalni fani nie dawali za wygran─ů. W specjalnie przygotowanej ankiecie wskazano, ┼╝e kraj reprezentowa─ç powinna Anouk – popularna wokalistka ju┼╝ wtedy uzna┼éa, ┼╝e mog┼éaby za┼Ťpiewa─ç dla swojego kraju, ale nie chcia┼éaby startowa─ç w preselekcjach. Ankiet─Ö przeprowadzono w lipcu 2008 roku, a dwa miesi─ůce p├│┼║niej telewizja TROS og┼éosi┼éa, ┼╝e do Moskwy pojedzie trio De Toppers, co argumentowano by┼éo tym, ┼╝e popularno┼Ť─ç Rene Frogera, Gerarda Jolinga i Gordona pozytywnie wp┼éynie na przywr├│cenie Eurowizji blasku w Holandii i poprawienie wynik├│w ogl─ůdalno┼Ťci selekcji. Pojawi┼éy si─Ö jednak problemy. Zesp├│┼é i telewizja pok┼é├│cili si─Ö o planowany dokument „Op weg naar Moskou”, kt├│ry mia┼é by─ç reporta┼╝em z udzia┼éu De Toppers w Eurowizji 2009. Strony nie mog┼éy doj┼Ť─ç do porozumienia, a na domiar z┼éego rozmowy utkn─Ö┼éy w martwym punkcie, gdy menad┼╝er grupy trafi┼é do szpitala. Dodatkowo Gerard Joling zdecydowa┼é, ┼╝e odchodzi z zespo┼éu, co postawi┼éo ca┼é─ů reprezentacj─Ö pod wielkim znakiem zapytania. Nadawca TROS uzna┼é, ┼╝e na ESC 2009 jedzie ca┼éa tr├│jka lub nikt. Ostatecznie w listopadzie ustalono, ┼╝e miejsce Gerarda w zespole zajmie Jeroen van der Boom, a preselekcje zaplanowano na 1 lutego.

Pierwotnie zg┼éoszenia piosenek dla De Toppers przyjmowane by┼éy do 31 pa┼║dziernika, jednak z powodu komplikacji termin wyd┼éu┼╝ono do 23 listopada. Przyj─Öto ┼é─ůcznie 330 utwor├│w. Cz┼éonkowie De Toppers przes┼éuchali wszystkie propozycje bez wiedzy o tym, kto napisa┼é dan─ů piosenk─Ö. Wybrano sze┼Ť─ç utwor├│w, kt├│re opublikowano w po┼éowie grudnia. W finale Nationaal Songfestival najlepsz─ů propozycj─Ö wybiera┼éo jury (z┼éo┼╝one z by┼éych reprezentant├│w Holandii: duetu Saskia & Serge, Bena Cramera, Heddy Lester, Getty Kaspers, Billa van Dijka, Laury Vlasblom z Frizzle Sizzle, Rosiny Brochard z Harmony oraz Marchy) i telewidzowie. Komisja wskaza┼éa na „Angel of the Night” (60 punkt├│w), a na drugim miejscu postawi┼éa „Shine” (48 punkt├│w), kt├│re jednak zdecydowanie wygra┼éo w televotingu (201 punkt├│w) i triumfowa┼éo z sum─ů 249 punkt├│w. Drugie by┼éo „Angel of the night” (190 punkt├│w), a trzecie „No one loves me like you” (57 punkt├│w). Widzowie mieli w finale 2/3 wp┼éywu na wyniki. Preselekcje odby┼éy si─Ö w Studio 22 w Hilversum, a prowadz─ůcym by┼é Jack van Gelder.

De Toppers powsta┼éo w 2005 roku w momencie gdy Gerard Joling i Gordon Heuckeroth wyst─ůpili go┼Ťcinnie podczas koncertu Rene Frogera. Ich koncerty cieszy┼éy si─Ö ogromn─ů popularno┼Ťci─ů i ┼Ťci─ůga┼éy setki tysi─Öcy widz├│w. By┼éy to widowiska tematyczne, np. „Disco & Future”, „Glitter and Glamour” czy „Welcome to Heaven”. Na ich bazie trio zacz─Ö┼éo wydawa─ç p┼éyty koncertowe. Pierwszy album pojawi┼é si─Ö w po┼éowie lipca 2005 roku i pokry┼é si─Ö platyn─ů. Do tej pory formacja ma na koncie 15 takich album├│w, wi─Ökszo┼Ť─ç z nich powt├│rzy┼éa (lub nawet przebi┼éa) sukces pierwszego. Panowie nie ┼Ťpiewali utwor├│w oryginalnych, zreszt─ů niewiele ich wydali. Ich dzia┼éalno┼Ť─ç skupia si─Ö g┼é├│wnie na corocznym widowisku „Toppers in Concert”, kt├│re jest najd┼éu┼╝ej organizowanym show tego typu w krajach Beneluksu. W 2010 roku Gerard Joling wr├│ci┼é do zespo┼éu i De Toppers dzia┼éali w czw├│rk─Ö a┼╝ do odej┼Ťcia Gordona w 2011 roku. W 2016 roku do grupy do┼é─ůczy┼é Jan Smit. Koncerty grupy to tak┼╝e szereg go┼Ťci specjalnych. Wyst─Öpowali z nimi m.in. Johnny Logan, Glennis Grace, Paul de Leeuw, The Gypsy Kings, 3JS, Vengaboys, Edsilia Rombley, Village People, David Bisbal, O’G3NE, Right Said Fred, Ben Cramer czy Ronnie Tober. W 2016 roku De Toppers koncertowali w Rotterdam Ahoy, gdzie w 2020 odb─Ödzie si─Ö Eurowizja. Wtedy ich koncert na ┼╝ywo ogl─ůda┼éo ok. 85 tys. widz├│w. Do tej pory zorganizowano 53 koncerty supergrupy, kt├│re ┼é─ůcznie zebra┼éy ju┼╝ ponad 3 miliony widz├│w na ┼╝ywo.

„Shine” przygotowane zosta┼éo przez Basa van den Heuvela oraz Gordona, kt├│ry podpisa┼é si─Ö pseudonimem „Ger van de Westelaken”. Zaraz po zwyci─Östwie tego utworu, w mediach pojawi┼éy si─Ö negatywne opinie dotycz─ůce korzystania z play-backu w trakcie fina┼éu narodowego. De Toppers o┼Ťwiadczyli, ┼╝e zdecydowali si─Ö na takie rozwi─ůzanie, by ka┼╝dy z utwor├│w mia┼é r├│wne szanse. Nie oby┼éo si─Ö te┼╝ oskar┼╝e┼ä o plagiat tekstu, kt├│re szybko wyja┼Ťniono. Piosenka zosta┼éa przed p├│┼éfina┼éem Eurowizji nieco podrasowana, by jeszcze lepiej zabrzmia┼éa, zw┼éaszcza, ┼╝e nadawca holenderski wylosowa┼é specjalny przywilej mo┼╝liwo┼Ťci wyboru pozycji startowej w p├│┼éfinale. Wskazano oczywi┼Ťcie na ostatni─ů, 19. pozycj─Ö w II grupie p├│┼éfina┼éowej. Piosenka dotar┼éa do 15. miejsca listy „Nederlandse Top 40”, by┼éa te┼╝ druga w „Dutch Mega Single Top 100”.

Przed Eurowizj─ů 2009 Holandia zn├│w trafi┼éa do tego samego koszyka co Belgia, Turcja, Grecja, Cypr i Bu┼égaria. Wylosowano j─ů do II p├│┼éfina┼éu wraz z Polsk─ů. Zaraz przed konkursem pojawi┼éy si─Ö kolejne kontrowersje, tym razem zwi─ůzane z protestami aktywist├│w LGBT, kt├│rzy chcieli wykorzysta─ç Eurowizj─Ö by pokaza─ç ┼Ťwiatu stosunek w┼éadz rosyjskich do homoseksualizmu. Gordon z De Toppers zapowiedzia┼é, ┼╝e je┼╝eli parada r├│wno┼Ťci (planowana na 16 maja) zostanie brutalnie st┼éumiona, zbojkotuje on fina┼é Eurowizji, kt├│ry mia┼é odby─ç si─Ö tego samego dnia. De Toppers nie awansowali jednak do fina┼éu, wi─Öc bojkot nie mia┼é sensu. Na scenie wyst─ůpili z trzema ch├│rzystkami: Dedre Twiss (wcze┼Ťniej wyst─Öpowa┼éa na ESC 2003 u boku Esther Hart), Sarin─ů Voorn i Ingrid Simons (wcze┼Ťniej ch├│rzystka Holandii 1996 i Belgii 2002). Spo┼Ťr├│d o┼Ťmiu ostatnich w stawce piosenek II p├│┼éfina┼éu do fina┼éu nie wesz┼éa tylko jedna…Holandia. „Shine”, pomimo dynamicznego, kolorowego i pe┼énego blichtru wyst─Öpu zdoby┼éo tylko 11 punkt├│w i 17. miejsce. Gorzej wypad┼éy jedynie S┼éowacja (8) i ┼üotwa (7). Trzy punkty wi─Öcej mia┼éa S┼éowenia.

Co ciekawe, a┼╝ 10 punkt├│w Holandia dosta┼éa od jury Albanii. Dodatkowy jeden punkt dorzuci┼éa Dania. Holenderskim widzom najbardziej spodoba┼éa si─Ö piosenka ze zwyci─Öskiej Norwegii, 10 punkt├│w dali Grecji, a 8 Azerbejd┼╝anowi. Lidia Kopania z Polski zas┼éu┼╝y┼éa na 2 punkty. Poza ni─ů, Holendrzy docenili te┼╝ Irlandi─Ö i Serbi─Ö, kt├│re nie awansowa┼éy, nie przyznaj─ůc z kolei punkt├│w Litwie i Ukrainie, kt├│re znalaz┼éy si─Ö w top10 p├│┼éfina┼éu. W finale po raz pierwszy zastosowano wsp├│lne g┼éosowanie juror├│w i widz├│w. Holenderska dwunastka pow─Ödrowa┼éa do triumfuj─ůcej Norwegii, 10 punkt├│w dosta┼é Azerbejd┼╝an, a 8 Turcja. Armenia zas┼éu┼╝y┼éa tym razem tylko na 5 punkt├│w. Warto doda─ç, ┼╝e w g┼éosowaniu holenderskiego jury wygra┼éa Norwegia, ale w g┼éosowaniu widz├│w Turcja. Punkty przekaza┼éa Yolanthe Cabau van Kasbergen, a wszystkie cz─Ö┼Ťci konkursu komentowa┼é dla Nederland 1 Cornald Maas. Dodatkowo Eurowizj─Ö 2009 transmitowa┼éa stacja BVN dost─Öpna satelitarnie na ca┼éym ┼Ťwiecie.

Po nieudanym starcie w Eurowizji trio skupi┼éo si─Ö na „Toppers in Concert 2009”, podczas kt├│rego ┼Ťwi─Ötowano 5. rocznic─Ö powstania zespo┼éu. 11 punkt├│w to zdecydowanie najni┼╝szy rezultat Holandii od momentu udzia┼éu w eliminacjach (punktowy, nie rankingowy) i a┼╝ do 2019 Holandia mniej punkt├│w w p├│┼éfinale nigdy ju┼╝ nie otrzyma.

Żródło zdjęcia: Eurovision.tv

Reklamy